A Tour de France Stage 1 Course Preview

Richie Porte finished fifth in last year's Tour de France

For all the pre-race talk of a weakened Team Sky, they finished with four riders in the top eight as Vasil Kiriyenka was third, seven seconds back, and Michal Kwaitkowski eighth, 15 seconds down on Thomas.

According to a French professor specialising in sports performance, and working for rival team FDJ, Froome and his Sky colleagues gained 18 to 25 seconds in Saturday's time-trial through their choice of jersey.

It was immediately clear he wouldn't be able to continue but his team frantically tried to move him as he was stranded on the apex of a tricky bend, with many other riders set to come around it having set off at one minute intervals.

But after the finish of the second stage from Dusseldorf to Liege, the three-time winner insisted he was fine.

Geraint Thomas of Team Sky, who won Saturday's opening time trial, maintained his hold on the leader's yellow jersey, finishing eighth in Monday's stage.

Froome was sixth, 12 seconds behind, and gained time on all of his expected challengers. It is the third time in five years the race has visited La Planche des Belles Filles, but the ski resort already has a bellwether reputation.

Thomas was relieved to emerge unscathed from a frantic finale.

"I followed Nicolas Roche in the car just before my start and he binned it, so I was petrified to be honest", said the Australian, who showed the best form in the Tour warmup races.

How Are Richie Porte and Chris Froome Doing So Far?

"It looks like another bunch sprint, we'll try to stay up front and out of trouble, but saying that a crash happened (on Sunday) - there's not a lot you can do about that", said Thomas. "I got a little bit of a bang on that".

Once they were finally caught on the wide drag to the finish line, the fastest men in world cycling hit the jets. Phinney and Offredo have insisted in the last 20 kilometres, and were joined at 1100 meters from the line.

Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) rode to an impressive victory on stage three of the Tour de France in Longwy this afternoon despite clipping out of his pedal with less than 300m to the finish.

By Wednesday, stage 5 of the Tour de France will take place from Vittel to La Planche des Belles Filles with temperature highs close to 30 C (86 F).

Bennett, who created history with victory on the Tour of California last month, sits 162nd out 196 starters, 1m 37s behind leader Geraint Thomas, after remounting his bike and carrying on.

I was unlucky but I managed to go again and I won.

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